¡Hasta siempre Margarita Salas!

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Mi particular y sentido homenaje a Margarita Salas Falgueras

Le quedaban pocos días para cumplir 81 años. Lo recuerdo porque hace casi un año, el 30 de noviembre de 2018, le cantábamos el cumpleaños feliz en un homenaje organizado por Talent Woman en su 80 cumpleaños y al que no pudo acudir por estar resfriada. Pese a no encontrarse muy bien, envió un video de agradecimiento. Siempre fue una persona muy considerada. Hablo de Margarita Salas Falgueras una de las científicas más notables de nuestro país, si no la que más. La Marie Curie española, aunque a ella nunca le gustó la comparación.

Margarita Salas trabajando en su laboratorio
Margarita Salas trabajando en su laboratorio

Cómo conocí a Margarita Salas

Conocí a Margarita Salas hace muchos años, cuando estudiaba Derecho y a la vez trabajaba en la Universidad Autónoma de Madrid como Asistente de su marido, Eladio Viñuela, en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa.

Eladio Viñuela y el equipo de Investigación de la Peste Porcina Africana (VPPA)
Eladio Viñuela y el equipo de investigación del Virus de la Peste Porcina Africana (VPPA)
Eladio Viñuela y Margarita Salas en sus comienzos
Eladio Viñuela y Margarita Salas en sus comienzos

Cuando empezaron en España, trabajaron juntos en el estudio del fago Phi29 (que supuso el descubrimiento de un nuevo mecanismo de inicio de la replicación del material genético, y ha servido como modelo para el análisis de otros virus) aunque Eladio le cedió el testigo a Margarita para dedicarse a la búsqueda de una vacuna para el Virus de la Peste Porcina Africana (VPPA) que asolaba las explotaciones porcinas, sobre todo de Extremadura y en su condición de extremeño, eso le tocaba muy de cerca.

Publicación sobre el Virus de la Peste Porcina Africana (VPPA)
Publicación sobre el Virus de la Peste Porcina Africana (VPPA)

Este gesto supuso una mayor visibilidad y reconocimiento del trabajo de Margarita, que pudo así brillar con luz propia y convertirse en la científica más importante de nuestro país.

Margarita Salas, una persona cercana

Muchos han sido los éxitos, los premios y los galardones recibidos por Margarita Salas durante toda su carrera científica, pero yo hoy quiero reivindicar su lado más cercano y humano, por lo menos en lo que el trato que tuve con ella se refiere, que entonces no fue poco, y en el que siempre mostró una consideración como sólo las personas verdaderamente grandes saben mostrar. Por eso sus becarios, conocidos como “los margaritos” la querían, la respetaban y eran eran conscientes del privilegio que suponía trabajar con ella. Algunos de los ellos ya han recogido el testigo y dirigen centros punteros de investigación como la Doctora María Blasco en el CNIO, entre otros.

Margarita Salas y Maria Blasco
Margarita Salas y Maria Blasco

Aún conservo una pulsera de plata italiana que me trajo a la vuelta de un congreso en San Marino que me dio muchos quebraderos de cabeza organizar. Una muestra más de su talante amable y de su enorme inteligencia emocional, que superaba incluso a la cognitiva.

Pulsera regalo de Margarita Salas
Aún conservo con cariño esta pulsera que me regaló Margarita Salas

La última vez que vi a Margarita Salas en persona fue aquí, en Málaga, hace ya bastantes años. Vino al Centro Cultural Provincial a impartir un Seminario sobre Mujer, Arte y Sociedad del Siglo XXI. Se sorprendió al verme porque no me esperaba en Málaga (cuando nos conocimos, yo vivía en Madrid) pero nos dio alegría charlar un rato antes de la conferencia. Después, he continuado siguiendo su carrera a través de los medios. Me hubiera gustado volver a verla en el Talent Woman. Hay gente que no debería morirse nunca, pero ella sin duda murió como quería, con la bata puesta. La echaremos de menos.

Nuevos retos en el Talent Woman 2018

Publicado por : LLuc Gil/ 540 0

“Un país sin investigación es un país sin desarrollo”, Margarita Salas Falgueras

Nuevos retos en el Talent Woman 2018

El viernes 30 de noviembre y el sábado 1 de diciembre, se celebró en el Palacio de Ferias y Congresos de Málaga (FYCMA) el Talent Woman 2018, un evento que se ha convertido en un  importante foro de encuentro, desarrollo e inspiración  para las mujeres que desarrollan su labor en el ámbito que hoy se conoce como STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics -Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas-). El evento fue organizado por Talent Network con el apoyo de diversas instituciones, empresas, organizaciones y colectivos

Madres e hijas en el photocall de Talent Woman 2018

Durante dicho evento hubo diversas charlas, mesas redondas, talleres y actividades para contribuir a amplificar la voz y el trabajo de las mujeres en las áreas relacionadas con la ciencia y la tecnología, en la que éstas suelen escasear y asimismo, animar a las nuevas generaciones de niñas y jóvenes a conocer e interesarse por las profesiones STEM.

Actualmente solo 1 de cada 5 trabajos relacionados con la ciencia y la tecnología son ocupados por mujeres

Entre las ponentes nos encontramos desde personas de la experiencia de María Luisa Castaño, Directora del Departamento de Energía del CIEMAT, seleccionada para formar parte de los 300 líderes de la I Cumbre de Cambio Climático e Innovación a Sofía Casero, que con tan solo 8 años, es capaz de explicar el funcionamiento del Blockchain, entre otras muchas invitadas a participar en un amplio programa.

Niñas en el Taller Curiosity Machine en el Talent Woman 2018

Organizaciones que impulsan las disciplinas STEM

Y es que vivimos en un mundo cada vez más tecnológico y según un informe de la Comisión Europea, es necesario que las féminas tengamos más presencia en este sector, ya que actualmente solo 1 de cada 5 trabajos relacionados con la ciencia y la tecnología son ocupados por mujeres. Esa presencia femenina es clave para reducir la brecha de género y la construcción de un futuro más igualitario, por lo que muchas organizaciones están tratando de fomentar un mayor interés  de las niñas, jóvenes y mujeres por estas áreas de conocimiento.

Una de estas organizaciones es APTE (Asociación de Parques Científicos y Tecnológicos de España), que con la edición del folleto titulado ¿Qué quiero ser de mayor?, dentro del programa Ciencia y Tecnología en Femenino,  pretende estimular el porcentaje de alumnas que se decanten por elegir la rama de ciencia y tecnología en educación secundaria y continúen posteriormente con carreras STEM.

Niñas en el Talent Woman 2018 con folleto APTE

Otra de estas organizaciones es Power to code, una asociación sin ánimo de lucro que tiene como fines mejorar el acceso de niñas, adolescentes y mujeres a las disciplinas STEAM (Science, Technology, Engineering, Art and Mathematics); fomentar las capacidades de liderazgo, innovación y emprendimiento de niñas, adolescentes y mujeres, potenciando proactivamente su visibilidad; acelerar la consecución de la igualdad de género en liderazgo, innovación, emprendimiento y STEAM, tanto en la empresa como en las instituciones educativas y ayudar a las adolescentes y mujeres a generar currículo y facilitar su empleabilidad.

Diversas organizaciones están tratando de fomentar el interés de las niñas y jóvenes en las carreras STEM

Con esta asociación participamos en uno de los workshop del Talent Woman, Curiosity Machine liderado por Laura Montferrer y su compañero Sergio y dirigido a familias con hijos de 8 a 15 años, cuyo objetivo es aprenden a usar juntos tecnologías y herramientas de Inteligencia Artificial para resolver problemas en nuestras comunidades en torno al transporte, la construcción, la salud, etc. Fue realmente interesante e instructivo y os animamos a todos a que participéis en familia.

Lluc Gil y Celia Corrales con miembros del equipo de Power to Code en el Talent Woman 2018

Apadrina la Ciencia es otro proyecto pionero que pretende ampliar las posibilidades laborales de científicas y científicos españoles mediante la aportación de fondos por parte de la ciudadanía. Este proyecto está liderado por Carmen Simón Mateo, doctora en Biología por la Universidad Autónoma de Madrid, científica titular del CSIC, responsable del grupo “Interacción Planta-patógeno en infecciones virales” en el Centro Nacional de Biotecnología (CSIC), profesora externa de la Yangtze University (Jingzhou, China) y Directora del departamento de postgrado y especialización del CSIC. Además, ha sido elegida como una de las top 100 mujeres líderes del 2018.

Carmen Simón y Lluc Gil Talent Woman 2018

Carmen y yo coincidimos hace ya bastantes años en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa en el que trabajé como Ayudante de Investigación en la línea del Dr. Eladio Viñuela, marido de la Dra. Margarita Salas a la que he tenido el placer de conocer. En esta edición del Talent Woman se le rendía homenaje por ser la mejor científica de España y por nada más y nada menos que 80 años dedicados a la Ciencia.  Aunque no pudo asistir físicamente al evento, sí lo hizo por videoconferencia y fue realmente emocionante ver a todo el salón de actos cantando “cumpleaños feliz” en su honor. Me dio mucha alegría verlas de nuevo a las dos.